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企业不按时缴纳专利费用,有什么法律后果?

更新日期:2020-06-22 来源:银隆律师

【情景案例】

2010年3月,A公司委托某专利代理公司向国家知识产权局申请名称为“全耐火纤维复合防火隔热卷帘”的实用新型专利,于2011年6月获得授权成为专利权人。从2012年开始起,A公司每年都按时将专利年费交给某专利代理公司,由其帮忙代交。但是,从2015年起某专利公司由于工作失误,一直没有帮A公司缴纳专利年费,导致A公司两年都没有续费。如果专利权因此失效,会给A公司造成至少数百万元的经济损失。

请问:A公司没有按时缴纳专利费用,有什么法律后果?

【案例分析】

本案主要涉及的是专利费用不按时缴纳的法律后果的问题。

我国《专利法》第四十四条第一款规定,没有按照规定缴纳年费的,专利权在期限届满前终止。《专利法实施细则》第九十八条规定,专利权人应在上一年度届满前缴纳上一年度的专利年费,此处所指的“上一年度”非会计年度,指的是自申请日之日起一个自然年度;如未按规定缴纳的,专利局给予6个月的宽限期且专利权人应缴纳相应的滞纳金;上述宽限期届满后仍未缴纳的,专利权自应当缴纳年费期满之日终止。《专利审查指南》第五部分第九章规定,专利年费滞纳期满仍未缴纳或者缴足专利年费或者滞纳金的,自滞纳期满之日起两个月后审查员应当发出专利权终止通知书。因此,未缴纳或缴足专利年费以及滞纳金的,将导致专利权被终止。该终止的状态不可逆。

专利权终止之后,专利技术将进入公共领域,任何人都可以不经专利权人同意而实施该技术,实施该专利技术的行为不构成对该专利的侵权。

本案中,A公司没有按时缴纳专利年费,且过了6个月的宽限期,因此,A公司的专利因没有按照规定缴纳年费,而在期限届满前终止,且此终止的状态不可逆,该专利技术进入公共领域,任何人都可以不经A公司同意而实施该技术,且实施该专利技术的行为不构成对A公司的侵权。

由于专利代理公司的失误导致A公司的专利失效,并对A公司造成巨大损失,A公司可根据与专利代理公司签署的委托代理合同的约定,向专利代理公司主张赔偿责任,如果合同无约定,也可根据《合同法》第四百零六条规定,向法院诉讼要求专利代理公司承担损失赔偿责任。

【风险防范与建议】

技术方案在申请专利之前不能是“为公众所知的现有技术”, 如果该专利技术因未缴专利年费终止而进入公知领域的,即便是自己的技术,也不可能就相同的技术重复申请。

另外,丧失了专利权,会对企业产生一系列灾难性的影响,比如因为核心技术丧失专利权,被其他人山寨技术却无法追究其法律责任;比如企业丧失专利权之后等同于无形资产流失;比如影响企业的上市。

因此,一项技术方案获得专利权后,一定要定期做好监测,以免忘记缴纳年费,导致专利权丧失而得不偿失。

【法条链接】

《专利法》第四十四条第一款 有下列情形之一的,专利权在期限届满前终止:

(一)没有按照规定缴纳年费的;

……

《专利法实施细则》第九十八条 授予专利权当年以后的年费应当在上一年度期满前缴纳。专利权人未缴纳或者未缴足的,国务院专利行政部门应当通知专利权人自应当缴纳年费期满之日起6个月内补缴,同时缴纳滞纳金;滞纳金的金额按照每超过规定的缴费时间1个月,加收当年全额年费的5%计算;期满未缴纳的,专利权自应当缴纳年费期满之日起终止。

《合同法》第四百零六条 有偿的委托合同,因受托人的过错给委托人造成损失的,委托人可以要求赔偿损失。无偿的委托合同,因受托人的故意或者重大过失给委托人造成损失的,委托人可以要求赔偿损失。


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